Warm weer en honden
 
Waarom is warm weer gevaarlijk voor honden?
Honden kunnen hun warmte moeilijker kwijt kunnen dan wij mensen. Zij hebben slechts hun voetzolen en het hijgen waardoor ze overtollige warmte kwijt kunnen. Oververhitting ligt op de loer en het kan sneller gaan dan men denkt. Een oververhitte hond is gelukkig goed te herkennen, maar daar moet de eigenaar wel op bedacht zijn. Door goed op de hond te letten en door tijdig de eerste verschijnselen (erg hijgen, kwijlen, sloom worden) te herkennen en er naar te handelen kunnen
drama’s worden voorkomen.
 
Gebeuren er veel ongelukken met honden?
Helaas gebeuren er elk jaar ongelukken door oververhitting bij honden. Het jaar 2010 was een slecht jaar, regelmatig verschenen er berichten in de pers over honden die achtergelaten werden in de auto en overleden door de gevolgen van oververhitting.
 
Wat gebeurt er bij oververhitting?
De normale lichaamstemperatuur voor honden ligt tussen de 38 en 39 graden Celsius. Een oververhitte hond wordt sloom en zijn bewegingen worden trager. Hij kan zelfs weigeren op te staan. De lichaamstemperatuur loopt snel op en deze warmte is goed te voelen bij de binnenkant van de oren en de lippen. Wanneer de lichaamstemperatuur oploopt tot 42 graden veranderen de
eiwitten in het bloed en de celstructuren dusdanig dat het bloed dik en stroperig wordt en daardoor niet goed meer kan worden rondgepompt door het hart. Honden zullen in coma raken en onherroepelijk sterven.
 
Hoe herken je oververhitting?
Naast sterk hijgen en onrust, zijn symptomen zijn onder andere sloomheid en braken.
 
Welke voorzorgsmaatregelen moet een eigenaar nemen?
Een eigenaar moet zijn hond niet in de directe zon laten liggen, maar zorgen voor voldoende schaduwrijke plekken in huis, in de tuin en tijdens uitjes. Grote wandelingen kunnen het beste gepland worden in de koelte van de ochtend en laat op de avond. Er moet altijd voldoende koel vers
water aanwezig zijn. Zwemmen is goed als de hond dit wil en kan en als het zwemwater veilig is. Lopen op asfalt kan het beste vermeden worden, gras is beter. Ook zand kan erg warm worden.  Honden die altijd en overal willen spelen en rennen, moeten afgeremd worden.
 
Wat te doen als de hond toch oververhit raakt?
Verwijder de hond direct uit de zon of warmte. Breng hem naar een koele, schaduwrijke plek. Dek hem toe met natte, koele lappen die elke vijf minuten worden ververst. Geef hem kleine slokjes
water. Neem zijn temperatuur op en raadpleeg onmiddellijk een dierenarts.
 
Wat is er zo slecht aan het in de auto laten van een hond?
Honden achterlaten in auto’s met dit warme weer is levensbedreigend. De temperatuur in de auto kan in een paar minuten razendsnel oplopen. Het gaat niet om voldoende zuurstof maar om de temperatuur, dus ook met raampjes op een kier kan uw hond binnen enkele minuten aan de warmte
bezwijken in de opgesloten auto.
 
Welke overige risico’s zijn er bij warm weer?
Pas op bij hevige inspanning zoals spelen of achter de bal aan rennen. Dit kan ook leiden tot problemen. Fietsen in de zomer vormt een risico. De hond moet een goede conditie hebben en regelmatig kunnen afkoelen (bijvoorbeeld door te zwemmen). Bovendien moet de afstand niet te
groot zijn. Ga niet op een mooie zomerse dag een stuk fietsen met uw hond als u dat anders nooit doet. Als uw hond wel gewend is aan het lopen naast de fiets, ga dan ’s ochtends of ’s avonds en niet midden op de dag.
 
Zijn er honden met extra risico?
Oude honden en pups hebben net als oude mensen en kinderen extra zorg en aandacht nodig tijdens warme dagen. Voor hen geldt nog meer dan voor gezonde, volwassen honden dat u ze goed in de gaten houdt en alle voorzorgsmaatregelen in acht neemt.Honden met zeer korte neuzen zoals bijvoorbeeld de Franse en Engelse Bulldogs, Mopshonden en Boxers lopen significant meer risico op oververhittingsproblemen. Door hun nnatuurlijke
lichaamsbouw zijn zij extra kwetsbaar met dit warme weer.